NIW 고학력자 독립 이민

NIW(National Interest Waiver)는 미국 고용주 스폰서 없이도 취업 영주권을 받을 수 있는 제도로 1990년도에 시작되었습니다. 미국 국익에 도움이 된다고 판단되는 고학력자인 경우 고려해 볼 수 있는 취업 이민 카테고리입니다.

국익에 준한 면제(NIW) 자격이 되는 경우 미국 고용주의 스폰서 없이도 취업2순위 이민(EB-2 (Second Preference))을 통해 영주권을 발급받을 수 있습니다.

​NIW 신청 절차는 1) 신청인이 필요한 서류를 준비하는 단계, 2) USCIS에 NIW 청원서 제출하는 단계, 3) USCIS의 승인여부 결정을 기다리는 단계, 4) 미국에 체류중인 경우에는 I-485 신분 변경을 하고, 한국에 체류중인 경우에는 주한미국대사관에서 이민 비자 인터뷰를 진행하는 단계로 나눌 수 있습니다. 참고로 I-485는 NIW 청원서와 동시에 제출할 수 있고, 청원서가 승인된 이후에 제출할 수도 있습니다.​

NIW를 신청하고자 하는 외국인은 그것이 미국의 국익에 도움이 되는 이유로 노동 허가서를 Form I-140 청원서 (Immigrant Petition for Alien Worker)와 함께 직접 USCIS에 제출할 수 있습니다.

NIW에 해당하는 직업은 법령에 의해 규정되어 있지는 않지만, 일반적으로 과학, 예술, 사업 분야에서 뛰어난 능력을 보유하고 있으며 미국에서의 고용이 미국의 이익에 큰 도움이 되는 사람들에게 영주권이 부여하는 제도입니다.

NIW는 과학 분야 종사자 뿐 아니라 사회 과학분야, 비즈니스, 예술 계통도 신청이 가능하나, 과학 분야 종사자의 신청서가 승인 확률이 높습니다.

이 카테고리를 만족시키기 위해서는 아래 항목 중 최소한 3개를 충족시켜야 하고, 신청인은 자신이 미국에서 영구적으로 일하는 것이 미국의 국익에 도움이 된다는 것을 입증해야 합니다. 

  • 뛰어난 능력을 보유한 분야와 관련하여 전문대학, 대학, 학교 또는 기타 교육기관에서 이수한 학위,  졸업 증서, 증명서, 또는 수상 실적 등의 공식 학업 기록
  • ​해당 직업에서 최소 10년 이상의 경력을 증명하는 레터
  • ​해당 직업 또는 전문 직업을 수행하기 위해 필요한 면허증
  • ​탁월한 능력에 상응하는 급여 또는 기타 보수를 받았다는 자료
  • ​전문 협회 회원을 입증하는 자료
  • ​해당 업계 또는 해당 분야에서 업적을 이루고 상당한 공헌을 했다는 것에 대해 동료, 정부 기관,  전문 단체, 또는 비즈니스 조직으로부터의 인정을 입증하는 자료  
  • ​자격을 증명할 수 있는 다른 자료들

일반적으로 NIW 증거자료로 사용되는 것들은 다음과 같습니다.

☆ 간행물 (학술논문, 책, 특허)과 인용 기록  

신청인의 전문 분야 업적 성취 기록을 설명하기 위해서는 출판물 기록으로는 부족하고, 해당 출판물이 해당 분야 다른 연구원들에 의해 활용되고 있다는 것을 보여주기 위한 인용기록이 함께 제출되어야 합니다. 피인용 횟수가 많을 수록 좋은 것은 사실이나, 승인을 보장할 수 있는 피인용 횟수는 없습니다. 인용 기록이 낮은 경우 이를 보충하기 위한 다양한 전략이 사용될 수 있습니다.

☆ 영향력에 대한 증거

신청인의 해당 분야 영향력을 입증하기 위해서는 성과 활용이나 응용 사례들을 강조하는 것이 필수적인데, 이를 위해 다양한 증거자료들이 사용될 수 있습니다. 논문 인용 기록, 논문 다운로드 수, 특허의 상업화, 기술 또는 비즈니스 관련 계약 뿐 아니라 다양한 자료들이 사용될 수 있는데, 신청인은 최대한 많은 활용/응용 사례를 강조하고, 각 사례를 뒷받침할 수 있는 증빙 서류를 준비해야 합니다.

☆ 추천서

추천서는 NIW 청원서 제출에 있어서 중요한 부분입니다. 친분이 있는 추천인의 추천서보다는 제 3자 추천인(신청인과 함께 공부하거나 일한 적이 없고, 지도하거나 협력한 경우가 없는 분)의 추천서가 더 비중있게 평가됩니다. 추천인은 반드시 추천서 도입부에 추천인 자신에 대한 내용을 명시해야 합니다.

추천서는 해당 연구 분야에 대한 내용과 신청인의 기여한 정도에 대하여 쉬운 용어로 설명되어야 하고, 신청인이 하는 일이 미국에 어떤 혜택을 주는지 직접적으로 언급되어야 합니다.

신청인의 연구를 응용한 사람으로부터 추천서를 받는 것이 좋은데, 그가 신청인의 연구를 어떻게 응용을 했는지를 추천서에 기재하는 것이 신청자인 NIW 케이스 승인을 높여줄 수 있습니다.


2016년 12월 27일 Dhanasar 판결에서 AAO는 NIW 승인에 대한 새로운 가이드라인을 제시하였습니다. Dhansar 판결에서 AAO는 기존의 NYSDOT의 심사기준을 폐기하고 다음과 같은 3가지 자격 요건에 대한 새로운 기준을 제시하였습니다. NIW 신청자는 아래 3가지 자격 요건을 모두 총족시켜야 합니다.

Three Prong Test

(1) Both substantial merit and national importance

NIW 신청자는 자신이 제공한 노력이 상당한 가치가 있고 국가적으로 중요한 것임을 보여야 합니다. (NIW petitioner must establish “that the foreign national’s proposed endeavor has both substantial merit and national importance.”)

(2) Well-positioned to advance

NIW 신청자는 자신이 제공한 노력을 진전시키기에 아주 유리한 조건에 있다는 것을 보여야 합니다. (NIW petitioner must establish “that the foreign national is well-positioned to advance the proposed endeavor.”)

(3) on balance, beneficial to the U.S. to waive a labor certification

NIW 신청자는 모든 것을 감안할 때, 구직 제안과 노동 허가 요건을 면제해주는 것이 미국의 이익에 도움이 된다는 것을 입증해야 합니다. (NIW petitioner must now establish “that, on balance, it would be beneficial to the United States to waive the requirements of a job offer and thus of a labor certification.”)

NIW 진행 비용

  • $700 : Form I-140 basic filing fee
  • $750 – $1140 : Form I-485 application fee (미국에 체류하며 영주권을 신청하는 경우에 적용되며, 나이에 따라 수수료가 다름)
  • $345 : Form DS-260 application fee (미국 외에서 이민 비자 프로세싱을 하는 경우)
  • $$ : Medical examination and required vaccinations

* 이민비자 신청 수수료는 이민국(USCIS) 및 국무부(Department of State)의 규정에 따라 변동될 수 있으니, 신청 시 반드시 확인하시기 바랍니다.